OUR APPROACH

What sets Discovery apart from all the other schools in Kigali? We focus on encouraging a child's love of learning by expanding on his or her own inquisitive nature. We believe that teaching means much more than lessons, exams and standards. We're responsible for creating an environment of support that allows children to develop their own ideas, express their feelings, take risks, make choices, and most of all, grow to be strong, thinking individuals and leaders.

We move the teaching emphasis from an "industrial model" of outcomes based on the standards to "standards of experiences" that all children should have. Our standards of experiences to focus on engaging children in investigating worthwhile topics that provide experiences that are intellectually challenging, that give children a sense of belonging and relationship, and that ultimately encourage children to have confidence in their own intellect.

So how do we take on this task? We look first to ourselves as teachers and then to our environment to be sure that we create a classroom climate that encourages investigation and collaboration. We foster a love of learning not so much by the special materials or activities, but through a responsive, inquisitive attitude. When we provide plenty of time for constructive play every day. With great open-ended questions and discussions, we invite children to develop their own ideas and construct their own learning by expanding, clarifying, and developing their thinking. It is not just children's engagement in activities that is important. It is our skillful and conscious interactions with children that constructs knowledge and builds a love of learning.

How we are arrange our learning spaces
We create learning centres that foster independence, yet encourage respect for materials and space. We keep materials interesting, with clearly marked containers for children to return those materials at cleanup time.
The way we arrange our setting has a strong effect on how strongly children fall in love with learning and life. We do not  control how children use space and spend time to enhance their chances to make decisions and experiment with materials and ideas.

We foster a sense of identity and independence
We create a social and physical environment so that fosters independence and identity with picture/word cues and signs, and name/symbol labels on personalized spaces for children, such as cubbies, sign-in boards, and centre markers. We place clear containers on easy-to-reach shelves for self-service activities in each of our learning centres and put anything we do not want children to use freely out of reach while keeping plenty of materials for free exploration available in well-marked containers. We encourage children to use materials freely and even interchangeably throughout the room during activity time and make sure our children know where each item belongs when it's time to clean up.

We build and nurture a sense of safety and security

We start by providing toys, books, and photos that children may be familiar with from a former class or from home.
We then define spaces with centre markers and dividers so that children have the security of knowing where they are and what they are supposed to do there. We create comfort with quiet, soft places and colours for children to rest and cuddle with a stuffed toy and a good book. We also often invite parents to stay, visit, and participate. It is amazing how secure children feel when they see a relationship unfolding between their parent and teacher.

We practice diversity and equality by reflecting the faces and cultures of all our children and families

Discovery International School is the preferred school for many members of Rwanda's expatriate and diplomatic community. We therefore have a very diverse student and parent community with over twenty countries represented. As a result we put considerable effort in nurturing a culture of unity in diversity. We ensure that just like our student and parents, our teachers come from different parts of the world. We also teach, nurture and encourage languages, dance, art, geography  and history that creates a sense of pride for all children regardless of where they are from. In the classroom we add children's books, dramatic-play and cooking materials, photos, and maps that represent the different cultures and countries of our classroom family.

We provide stimulation and challenge
We offer a wide variety of open-ended, multi-sensory materials make a strong statement to children that you respect and appreciate their individual learning styles. We also keep in mind the need for materials that interest and inspire visual, auditory, and tactile/kinesthetic learners. Sometimes we "Change the variable" by adding just one material in a centre periodically so that children have new items to experiment with and use. Centres can become too familiar and predictable. By adding just one new thing to a center, you can challenge children to think of new ways to work there.

Here are a few more important articles that reflect our philosophy and approach to teaching and learning. 

Why are Stories Important for Children?

Why Do Children Need Love and Affection?

The Importance of Play in Promoting Healthy Child Development and Maintaining Strong Parent-Child Bonds

A Kigali, on trouve une multitude de bonnes écoles. En tant que parent, sélectionner Discovery comme le type d'établissement scolaire le mieux adapté semble un défi. Même si le seul moyen d'être satisfait est de nous confier votre enfant pour le/la regarder grandir et apprendre quotidiennement, nous apportons dans cet article un éclairage sur notre approche d’éduquer et prendre soin de votre enfant.

Le point central de notre méthode est de développer chez les jeunes, la passion pour les apprentissages en éveillant davantage leur curiosité naturelle. Nous croyons que l'enseignement va au-delà des programmes scolaires notamment les leçons, les examens et les normes. Nous avons comme mission de créer un cadre de soutien qui permet aux enfants de développer leurs propres idées, d’exprimer leurs sentiments, de prendre des risques, de faire des choix, et surtout de devenir des forts individus et des leaders penseurs.

Nous évoluons de la méthode pédagogique "modèle industriel" dont les résultats sont basés sur les "normes d'expérience" que tous les enfants devraient avoir. Ainsi, nos standards visent à inciter les enfants à explorer des thèmes utiles qui offrent des défis intellectuels et leur donnent un sentiment d’entente et de respect mutuels qui, en fin de compte, les encouragent à gagner la confiance en leur propre intelligence.

Alors, comment y arrivons-nous? Comme “la charité bien ordonnée commence par soi-même”, nous nous assurons que nous, en tant qu’éducateurs ainsi que l’environnement scolaire pouvons créer un climat de recherche authentique et de collaboration. Chaque jour, nous stimulons la passion des élèves pour apprendre pas seulement par des matériaux ou des activités spéciaux, mais aussi par une attitude réceptive et intéressée lors du déroulement des jeux constructifs libres. A partir de questionnements structurés et discussions ouvertes, nous invitons les enfants à développer leurs propres idées et à être le centre de leur propre apprentissage en élaborant, clarifiant et développant leur pensée. L’engagement des enfants dans des activités n’est pas suffisant mais aussi avec nos interactions habiles et conscientes, l’élève acquiert des savoir-être, des savoir-faire et les éléments du profil de l’apprenant qui constituent un amour de l'apprentissage.

Organisation spatiale des salles de classes

Nous établissons des coins d'apprentissage qui favorisent l'indépendance, tout en encourageant le respect des matériaux et de l'espace. Nous exposons régulièrement des matériaux intéressants, dans des récipients bien marqués pour aider les enfants à les ranger convenablement après les avoir utilisés.

La façon dont nous organisons nos classes a un effet majeur sur l’attitude passionnée que les enfants manifestent envers l'apprentissage et leur vécu. Sans limiter leur liberté spatiale, nous travaillons à leur offrir des opportunités de prendre des décisions en faisant des expérimentations avec des matériaux et des idées.

Nous favorisons l'épanouissement de votre enfant

Nous créons un environnement social et physique qui favorise  à l’enfant de se sentir à sa place et d'être indépendant(e). Les repères et les signes ainsi que des étiquettes-prénoms sont placés sur les matériaux individuels tels que des casiers, la maison des présences et autres. Lors des activités individuelles, les élèves sont libres d’explorer le matériel didactique, de l’interchanger ou de le partager et connaissent son emplacement lorsqu’il est temps de le ranger. Il y a toujours des nouveaux matériels hors de leur portée à alterner quand c’est nécessaire.

Nous assurons un milieu de vie agréable

Nous commençons par présenter à  l’enfant des objets familiers comme des jouets, des livres et des photos venant de la classe précédente ou de leur maison.

Ensuite, nous délimitons des coins afin que les enfants se sentent en sécurité en sachant où ils sont et ce qu'ils sont censés y faire. Nous créons le confort en prévoyant des coins bien décorés et tranquilles avec des jouets doux ou des bon livres où  les enfants peuvent se reposer. De plus, les parents sont souvent invités à rester, à visiter et à participer. Il est étonnant de voir comment les enfants se sentent en sécurité lorsqu'ils voient se développer une relation entre leurs parents et leurs enseignants.

Nous pratiquons la diversité et l'égalité par le respect interculturel, l’enseignement multilingue et multiculturel

L’école Discovery International est l’école préférée de nombreux membres de la communauté diplomatique et des expatriés Rwandais. Nous avons donc une communauté de parents et d'élèves très diversifiée avec plus de vingt pays représentés. Nous avons donc déployé des efforts considérables pour encourager une culture d'unité dans la diversité. Nous nous assurons que, tout comme nos élèves et nos parents, nos enseignants viennent de différentes parties du monde. Nous enseignons, cultivons et encourageons aussi des thèmes transdisciplinaires à partir de différents points de vue: les langues, la danse, l'art, la géographie et l'histoire qui créent un sentiment de fierté pour tous les enfants, peu importe d'où ils viennent. Dans les salles de classe, nous ajoutons des livres pour enfants, des pièces de théâtre et de cuisine, des photos et des cartes qui représentent les différentes cultures et les différents pays de notre famille scolaire.

Nous offrons le développement de compétences transdisciplinaires et l’interdépendance des connaissances

Nous fournissons une grande variété de matériaux multisensoriels ouverts à tous, qui font une déclaration ferme aux enfants que nous respectons et apprécions leurs styles d'apprentissage individuels. Nous gardons également à l'esprit le besoin de matériaux qui intéressent et inspirent les apprenants visuels, auditifs et tactiles/kinesthésiques. Parfois, nous actualisons l’organisation de la classe en ajoutant périodiquement un seul matériau dans un coin d’apprentissage afin que les enfants aient de nouveaux matériels à découvrir et à utiliser. Ce petit changement peut ranimer l'intérêt de l'élève et le/la pousser à trouver de nouveaux moyens d’y travailler. Dès lors, les enfants ne se lasseront jamais des coins d’apprentissages